अभी अफगानिस्तान के स्पिनरों ने टेस्ट नहीं खेला है : करुण नायर

अपने पहले शतक को तिहरे शतक में बदलने के बाद भी करूण नायर भारतीय टेस्ट टीम में अपनी जगह पक्की नहीं कर पाए थे क्योंकि इंग्लैंड के खिलाफ लगाए गए शतक के बाद उनका बल्ला लगातार विफल रहा था. नतीजन उन्हें टीम से बाहर जाना पड़ा था. अफगानिस्तान के खिलाफ शुरू होने वाले एकमात्र टेस्ट मैच में नायर ने भारतीय टीम में वापसी की और अब उन्हें भरोसा है कि वह इस मैच में अच्छा प्रदर्शन कर पाएंगे. करुण नायर ने कहा है कि वह दो साल पहले की तुलना में बेहतर बल्लेबाज हैं और उनका फोकस ए टीम के साथ ब्रिटेन दौरे की बजाय अफगानिस्तान के खिलाफ टेस्ट क्रिकेट में वापसी पर है. 

करुण नायर ने गुरुवार (14 जून) से शुरू हो रहे टेस्ट मैच से पहले कहा, ‘‘मैं अब पहले से फिट हूं. डेढ साल से मैं टीम से बाहर हूं और अपनी तकनीक पर काम कर रहा हूं. मैने बल्लेबाजी और फिटनेस पर काम किया है और घरेलू क्रिकेट में रन बनाए हैं. मैं दो साल पहले से अब बेहतर बल्लेबाज हूं.’’  

उन्होंने कहा, “मैंने अपनी फिटनेस और बल्लेबाजी पर काम किया है. मैंने घरेलू क्रिकेट में भी रन किए हैं. मैं अपने आप को जानता हूं. दो साल पहले मैं जो था अब मैं उससे बेहतर बल्लेबाज बन गया हूं.” नायर ने हालांकि, इस बात को माना कि तिहरा शतक लगाने के बाद टीम से बाहर जाना बेहद बुरा अहसास था.

उन्होंने कहा, “दो साल हो चुके हैं. जब तक आप लोग इस बात को याद नहीं दिलाते मैं इस बारे में नहीं सोचता. जाहिर सी बात तिहरा शतक लगाना अच्छा अहसास था, लेकिन अब समय है जब हम सभी को आगे बढ़ना चाहिए.” 

करुण नायर को अगर प्लेइंग इलेवन में शामिल किया जाता है तो पिछले साल मार्च में ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ टेस्ट मैच के बाद यह उनका पहला अंतरराष्ट्रीय मैच होगा. ब्रिटेन के सफल दौरे से वह इंग्लैंड के खिलाफ सीरीज के लिए टीम में जगह बना सकते हैं हालांकि, नायर इतने आगे की नहीं सोचना चाहते. 

उन्होंने कहा, ‘‘अभी उसमें काफी समय बाकी है. अभी मुझे एक टेस्ट मैच और उसके बाद ए सीरीज खेलनी है. मैं ज्यादा आगे की नहीं सोच रहा. ए सीरीज के लिए तैयारियां चल रही हैं लेकिन मैं फिलहाल टेस्ट मैच में अच्छा प्रदर्शन करना चाहता हूं.’’ 

अफगानिस्तान के कप्तान असगर स्टानिकजाइ ने कहा है कि उनका स्पिन आक्रमण भारत से बेहतर है. इस बारे में नायर ने कहा, ‘‘यह काफी बड़ा बयान है क्योंकि उन्होंने अभी टेस्ट क्रिकेट नहीं खेला है. हमारे चारों स्पिनर टेस्ट क्रिकेट में खुद को साबित कर चुके हैं.’’ 

उन्होंने कहा कि राशिद खान और मुजीब जदरान के लिये टेस्ट क्रिकेट नई चुनौती होगी. उन्होंने कहा, ‘‘मैने आईपीएल में राशिद को खेला है, लेकिन यह अलग प्रारूप है. यह टेस्ट क्रिकेट है जो उसने नहीं खेला है.’’ 

इस एकमात्र टेस्ट के लिए अफगानिस्तान ने अपनी टीम में चार स्पिन गेंदबाजों को जगह दी है. उनकी टीम में राशिद खान, मुजीब उर रहमान, जहीर खान और बाएं हाथ के स्पिन गेंदबाज हमजा कोटक हैं. हमजा हाल ही में प्रथम श्रेणी क्रिकेट में सबसे ज्यादा विकेट लेने वाले गेंदबाज हैं. राशिद के अलावा मुजीब उर रहमान भी आईपीएल में खेले थे. राशिद उप-विजेता रही सनराइजर्स हैदराबाद के लिए खेले थे तो वहीं, मुजीब किंग्स इलेवन पंजाब के लिए. करुण नायर भी आईपीएल में पंजाब की टीम का हिस्सा थे. 

 

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