एशियन चैंपियंस ट्रॉफी: पहला मुकाबला जापान से!

गत चैंपियन भारतीय हॉकी टीम पांचवें महिला एशियन चैंपियंस ट्रॉफी में रविवार को अपने अभियान की शुरूआत विश्व के 12वें नंबर की मजबूत जापानी टीम के खिलाफ डिफेंडर सुनीता लाकड़ा की कप्तानी और उपकप्तान सविता की अगुवाई में करेगी. 27 वर्षीय कप्तान सुनीता ने मैच को लेकर कहा, ”हमें जापान से हमेशा ही मुश्किल चुनौती मिली है. हम मैच की शुरूआत में ही विपक्षी टीम की रक्षापंक्ति को तोडऩे की कोशिश करेंगे.”

भारतीय टीम ने शुक्रवार को अपने अभ्यास मैच में मलेशिया को 6-0 से पराजित किया था और उद्घाटन मैच में जापान के खिलाफ वह ऊंचे मनोबल के साथ उतरेगी. सुनीता ने कहा, ”हमने राष्ट्रमंडल खेलों में भी ऊंची रैंक टीमों के खिलाफ अच्छा प्रदर्शन किया है जिससे हमारा हौंसला बढ़ा है. हम टूर्नामेंट में कमजोर टीम के तौर पर नहीं उतर रहे हैं. हम हर मैच में अच्छा प्रदर्शन करने के लिए खेलेंगे. अभ्यास मैच से भी हमें मजबूती मिली है.”

गौरतलब है कि वर्ष 2013 एशियन चैंपियंस ट्रॉफी फाइनल में भारतीय टीम को जापान से हार झेलनी पड़ी थी. 

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